While removing a tree at work back in 2015, Vicente, a groundskeeper for Duckhorn Vineyards, suddenly felt a painful tear in his back. The injury resulted in years of debilitating back pain. Now, thanks to regenerative medicine procedures received through the Vineyard Worker Health Program, Vicente is enjoying some much-needed relief.

After his injury, Vicente consulted with physicians who explained that his options were to either have surgery or simply wait it out and try to let his body heal on its own through physical therapy and reduced activity. Vicente was advised that surgery was not guaranteed to fix his problem, so he decided not to go that route and endure the pain in hopes it would eventually get better. For years he was careful not to do anything that might aggravate his condition and diligently kept up with the exercises prescribed to him by his physical therapist. However, Vicente continued to suffer setbacks. He would experience periodic and painful flare-ups, sometimes just by turning the wrong way, causing Vicente to miss several days of work.

Then about a year ago, Vicente was introduced to the Vineyard Worker Health Program, funded by Napa Medical Research Foundation, and made his first appointment with the Bodor Clinic to explore regenerative treatment options. Vicente ultimately received Platelet Rich Plasma (PRP) injections to his injured discs. Vicente explains that within two weeks of his first procedure, his pain was significantly reduced. However, although the pain was relieved from his lower back, Vicente was still experiencing pain that had migrated down below his waist. A diagnostic ultrasound showed that the pain was caused by a ligament sprain from the original injury surrounding one of Vicente’s Sacroiliac (SI) joints*.

It is not uncommon for a back injury to affect the SI joint. According to the Mayfield Clinic, pain in the SI joint “can occur as the result of a fall, work injury, car accident, pregnancy and childbirth, or hip/spine surgery.” PRP has the ability to heal damaged tissue and strengthen ligaments, so this past February, Vicente received PRP injections directly into his SI joint and surrounding ligaments. He reports that about a month after his procedure, he began feeling much better.

Today, Vicente is starting to resume many of the physical activities he used to enjoy before his injury, such as biking and walking. “Now, little by little I have been able to ride my bike and walk more,” says Vicente. He reports that his pain has decreased from a level 6 to a level 3, on a scale from 1 to 10. Additionally, Vicente says that when he does have setbacks, his recovery time is much shorter, which has reduced the number of days he has to miss work: “I feel lucky to have discovered that this kind of treatment exists for people because before my doctors said ‘oh no – there is nothing we can do for you’.”

Vicente is the very first participant in the foundation’s Vineyard Worker Health Program. So far, all participants have reported that their pain has been reduced, increasing their productivity in both their free time and while at work. The foundation continues to spread the word about this beneficial community program and is actively accepting new patients. The Vineyard Worker Health Program benefits participants by providing regenerative medicine not covered through insurance, allowing treatment that may not otherwise be financially feasible. The goal of the program is to help the community lead an active life with less pain.

*The SI joints are located between the iliac bones and the sacrum, connecting the spine to the hips. The two joints provide support and stability, and play a major role in absorbing impact when walking and lifting.. – mayfieldclinic.com

How does regenerative medicine help repair injured or herniated discs?
The exact mechanism as to how platelet-rich plasma resolves pain in discs is not known, but involves a change in pain signaling at the site of injury or a repair of the collagen network, as described in a recently accepted article in the Spine Journal by Ryan Dregalla, Yvette Uribe and Marko Bodor.

 


El éxito de la divulgación comunitaria

Bodega Trabajador viviendo la vida con menos dolor 1 año más tarde

Mientras retiraba un árbol en el trabajo en 2015, Vicente, un jardinero de Duckhorn Vineyards, de repente sintió un dolor lágrima en la espalda. La lesión resultó en años de dolor de espalda debilitante. Ahora, gracias a los procedimientos de medicina regenerativa recibidos a través del programa Vineyard Worker Health (VWHP), Vicente disfruta de un alivio muy necesario.

Después de su lesión, Vicente consultó con médicos que explicaron que sus opciones eran someterse a una cirugía o simplemente esperar y tratar de dejar que su cuerpo se recupere solo a través de fisioterapia y actividad reducida. A Vicente se le informó que no se garantizaba que la cirugía solucionara su problema, por lo que decidió no seguir ese camino y soportar el dolor con la esperanza de que eventualmente mejoraría. Durante años tuvo cuidado de no hacer nada que pudiera agravar su condición y se mantuvo diligentemente al día con los ejercicios que le prescribió su fisioterapeuta. Sin embargo, Vicente continuó sufriendo contratiempos. Experimentaría brotes periódicos y dolorosos, a veces simplemente girando en la dirección equivocada, haciendo que Vicente pierda varios días de trabajo.

Luego, hace aproximadamente un año, Vicente se presentó al Programa de Salud para Trabajadores de los Viñedos, financiado por la Fundación de Investigación Médica de Napa (NMRF), e hizo su primera cita con la Clínica Bodor para explorar las opciones de tratamiento regenerativo. Vicente finalmente recibió inyecciones de plasma rica en plaquetas (PRP) en sus discos lesionados. Vicente explica que a las dos semanas de su primer procedimiento, su dolor se redujo significativamente. Sin embargo, aunque el dolor se alivió de su espalda baja, Vicente todavía experimentaba dolor que había migrado hacia abajo de su cintura. Un ultrasonido diagnóstico mostró que el dolor fue causado por un esguince de ligamentos de la lesión original que rodeaba una de las articulaciones sacroilíacas (SI).

No es raro que una lesión en la espalda afecte la articulación SI. Según la Clínica Mayfield, el dolor en la articulación SI “puede ocurrir como resultado de una caída, lesión en el trabajo, accidente automovilístico, embarazo y parto, o cirugía de cadera / columna”. El PRP tiene la capacidad de sanar el tejido dañado y fortalecer los ligamentos, por lo que el pasado febrero, Vicente recibió inyecciones de PRP directamente en su articulación SI y los ligamentos circundantes. Él informa que aproximadamente un mes después de su procedimiento, comenzó a sentirse mucho mejor.

Hoy, Vicente comienza a reanudar muchas de las actividades físicas que solamente podía disfrutar antes de su lesión, como andar en bicicleta y caminar. “Ahora, poco a poco he podido andar en bicicleta y caminar más”, dice Vicente. Él informa que su dolor ha disminuido de un nivel 6 a un nivel 3, en una escala de 1 a 10. Además, Vicente dice que cuando tiene contratiempos, su tiempo de recuperación es mucho más corto, lo que ha reducido la cantidad de días que tiene que faltar al trabajo: “Me siento afortunado de haber descubierto que este tipo de tratamiento existe para las personas porque antes mis médicos decían ‘oh no, no hay nada que podamos hacer por usted'”.

Vicente es el primer participante en el programa Vineyard Worker Health Program de la fundación. Hasta ahora, todos los participantes han informado que su dolor se ha reducido, aumentando su productividad tanto en su tiempo libre como en el trabajo. La fundación continúa haciendo correr la voz acerca de este programa comunitario beneficioso y está aceptando activamente nuevos pacientes. El Programa Vineyard Worker Health beneficia participantes con proporcionar medicamentos regenerativos que no están cubiertos por el seguro, lo que permite un tratamiento que de otro modo no sería financieramente posible. El objetivo del programa es ayudar a la comunidad a llevar una vida activa con menos dolor.

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